Hopfenextrakt: Was ist das?

Hopfen Pflanze, Grundstoff für HopfenextraktHopfenextrakt, auch manchmal Ethanol-Extrakt genannt, wird in verschiedenen Formen hergestellt und angeboten. Bevorzugt verwendet wird der meist als Pulver erhältliche Hopfenextrakt als Hopfen-Erstatzstoff zur Bierherstellung.

Was ist eigentlich Hopfen?

Hopfen ist eine Pflanze, genauer gesagt eine Kletterpflanze aus der Familie der Hanf Gewächse. Diese Pflanze wächst an dünnen Drähte empor und kann bis zu 7 Meter hoch werden. Geerntet wird der Hopfen im Zeitraum Ende August und Mitte September. Im Winter sterben die heruntergeschnittenen Triebe ab, ehe der Stock im Frühjahr neue Triebe produziert.

Ist Hopfen und Hopfenextrakt dasselbe?

Nein und Ja. Hopfenextrakt wird aus Hopfen hergestellt, daher ein Ja. Mehr hat das Extrakt aber auch leider mit Hopfen nicht zu tun.
Daher auch Nein, da es sich um einen eigenständigen „Wertstoff“ handelt, dem zusätzlich bei der Herstellung noch weitere Inhaltsstoffe beigemischt werden.

Wie wird Hopfenextrakt hergestellt?

Zur Herstellung von Hopfenextrakt gibt es verschiedene Verfahren. Diese unterscheiden sich darin, welche Art von (Verwendungszweck) Hopfenextrakt hergestellt wird.

Meistens wird Hopfenextrakt durch ein Extraktionsverfahren mittels einer Alkohol-Wasser-Mischung hergestellt. Dabei werden alle Stoffe des Hopfens, oder auch „Rohhopfen“ genannt, extrahiert. Das so gewonnene Extrakt wird nach der Extraktion in zwei Arten von Extrakten geteilt. Zum einen in das Reinharz-Extrakt und in das Tannin-Extrakt.
Das daraus gewonnene Extrakt wird mit einer speziellen Lösung als Trägermaterial gemischt und anschließend mittels einem „Sprüh-Trockenverfahren“ getrocknet. Das daraus entstandene Pulver wird für gewöhnlich noch gepresst – das Granulat entsteht.

Wozu wird Hopfenextrakt verwendet?

Hopfenextrakt kommt in vielen Bereichen des täglichen Lebens vor. In Kosmetikprodukten, Süßigkeiten, Backwaren sowie Molkereiprodukten aber auch in der Naturheilkunde kann das Hopfenextrakt vorkommen. Die größte Bekanntheit erlangte das Hopfenextrakt jedoch durch seine Beimischung in Bier.
Die Kosmetikindustrie verwendet es in Lotionen und Cremes. In der Lebensmittelindustrie ist dem Einsatz von Hopfenextrakt fast keine Grenzen gesetzt.
Bei der Bierherstellung verwendet man es als günstigere Alternative zum Hopfen, da dieser sich im Gegensatz zum Extrakt nicht so lange lagern lässt und dazu deutlich mehr Lagerraum in Anspruch nimmt.
Die Frage, ob es bei der Herstellung von Bier mit Extrakt oder Hopfen einen geschmacklichen Unterschied gibt, bleibt strittig.

Entspricht Hopfenextrakt den Reinheitsgebot?

Das heutige Reinheitsgebot basiert auf dem Bayrischen Reinheitsgebot von 1516, mehr dazu hier im Artikel zum Reinheitsgebot.
Das damals beschlossene Gebot besagt das nur Gerste, Hopfen und Wasser, später wurde noch Hefe mit aufgenommen, zur Bierherstellung verwendet werden dürfen.
Die Verwendung von Hopfenextrakt für Bier wurde 1968 nachträglich als Zutat für „nach deutschem Reinheitsgebot gebrautem Bier“ zugelassen.
Diese Hopfenersatzstoffe müssen jedoch den in diesem Gesetz geregelten Anforderungen entsprechen.
Bier das mit Hopfenextrakt gebraut wurde, darf sich nach dem deutschen Reinheitsgebot gebrautes Bier nennen, entspricht jedoch nicht dem „Ur-Reinheitsgebot“ von 1516, sondern der modernisierten Variante aus den 1960er Jahren.

Fazit zum Hopfenextrakt

Hopfenextrakt ist wie der Name schon vermuten lässt nicht gleich Hopfen. Es wird durch ein chemisches Verfahren zu einem Pulver / Granulat hergestellt.
Die Verwendung von Hopfenextrakt entspricht nicht dem Reinheitsgebot von 1516, jedoch ist
der modernisierten Version von 1968 nach als Zutat zugelassen.

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